Efficacité énergétique et environnementale

L'efficacité énergétique exprime la proportion entre l'énergie produite et l'énergie brute disponible.

C'est une variable importante à optimiser. En général, une installation de production a plusieurs aspects de son empreinte écologique qui sont indépendants de son efficacité. On pense à :

  • l'énergie qu'on doit dépenser pour sa construction et sa mise-en-œuvre ,

  • des matériaux pour la construction, carburants et autres ressources,

  • le temps soit le délai entre la décision de procédé au projet de développement et la mise en exploitation commerciale,

  • des vies humaines : des blessures, mortalité, accidents,

  • de coûts de maintenance.

Il devient donc très intéressant d'en maximiser l'efficacité. On obtient ainsi plus d'énergie sans accroître les méfaits sur l'environnement.

L'hydroélectricité dans ce domaine est très favorisée :

  • Les turbines hydrauliques sont exploitées dans une gamme de puissance où leur rendement est généralement au dessus de 90%.

  • Les alternateurs hydrauliques présentent des rendements supérieurs à 98%.

  • S'ajoute les pertes de transformation, transmission et distribution, ces pertes pour les lignes longues distances et la transformation à très haute tension sont d'environ 5%[1].

En hydraulique, la recherche et le développement est continu mais surtout chaque site est optimisé.

Dans le graphique suivant on montre l'évolution de l'efficacité des turbines au fil du temps. L'avènement des solutions numériques pour la conception et la fabrication explique en grande partie cette croissance des performances. Certaines solutions sont présentées ici.

Évolution dans le temps des rendements des turbines hydrauliquesInformations[2]

En définitive, quand on compare aux autres sources d'énergie, l'avantage de l'hydroélectricité est frappant.

Efficacité des différentes sources d'énergieInformations[3]